Por que choramos ao cortar uma cebola??

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Presente em quase todas as nossas cozinhas, a cebola é um importante ingrediente de muitas receitas e muitos cozinheiros acreditam ser impossível temperar um prato sem o uso dela. Mas você sabe por que choramos ao cortar uma cebola?

Na verdade, essa pergunta pode ser respondida através do estudo dos compostos que existem no vegetal e em nossos olhos e das reações químicas entre eles e pelas reações biológicas de nosso corpo. O responsável pela irritação nos olhos e nas vias respiratórias é chamado de ácido propenilsulfênico e se forma através de uma série de reações químicas que ocorrem quando cortamos a cebola.

Ao cortarmos a cebola, várias se suas células se rompem deixando escapar compostos sulfurados, que quando entram em contato com o oxigênio tornam-se um gás que se espalha pelo ambiente ao redor.

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Esse gás quando entra em contato com a umidade presente em nossos olhos torna-se ácido sulfúrico. Esse ácido é o responsável pela irritação e ardência. Em seguida o nosso corpo reage à agressão e as glândulas lacrimais são estimuladas a produzir lágrimas com intuito de lavar o olho e retirar o ácido.

Tendo essa reação química em mente existem algumas maneiras de cortar a cebola reduzindo a possibilidade de irritação em nossos olhos:

  • Cortar a cebola embaixo da água. Seja em uma bacia ou em água corrente, faria com que toda a reação química se forme abaixo da água e não chegue até os olhos, não havendo a irritação;
  • Cortar a cebola gelada ou com uma faca gelada reduziria as difusões das enzimas e também do gás; ou
  • Outra maneira de reduzirmos a liberação dos compostos de enxofre seria utilizar uma faca bem afiada pois assim as células da cebola seriam menos rompidas, reduzindo o tamanho da reação química.

Até a próxima!!

Fontes: Mundo Estranho, Oi Educa, Químico Estudante, Alunos Online, Terra