O afundamento do navio Aníbal Benévolo

 

Aníbal Benévolo

A Segunda Guerra Mundial foi o maior conflito da história mundial, deixando um saldo final de mais de 50 milhões de mortos ao redor de todo o globo. Muitas dessas vítimas eram brasileiras, algumas delas em nosso próprio território. Hoje vamos falar de uma das tragédias que levaram a vida de vários de nossos compatriotas: o afundamento do navio Aníbal Benévolo.

O navio era pertencente a uma das companhias de navegação brasileiras, o Lloide Brasileiro, e servia desde 1905 como navio de transporte de carga e passageiros, fazendo viagens pela costa brasileira.

O mês de agosto de 1942 foi especialmente mortífero para os navios brasileiros. Cinco de nossos navios foram torpedeados e mais de 600 pessoas morreram nos ataques. Os torpedeamentos foram realizados pelo submarino U 507, que na ocasião era comandado pelo capitão de corveta alemão Harro Uracht, que teria recebido ordens para atacar os navios brasileiros em nossa própria costa.

Desde o final do mês de janeiro de 1942 o Brasil já havia rompido relações diplomáticas com os países do eixo Roma-Berlim-Tóquio. No dia 15 de agosto, os navios Baependi e Araraquara já haviam sido atacados, deixando 401 mortos, no espaço de apenas duas horas pelo U 507. No dia seguinte, mais sangue mancharia nosso litoral.

U-507

U-507

O navio Aníbal Benévolo partiu de Salvador sob o comando do capitão Henrique Jacques Mascarenhas Silveira, com destino a Aracaju, levando 154 pessoas a bordo. Navegava desarmado, com as luzes desligadas e próximo da costa, por ordem da companhia de navegação.

Era 4:13 hs da madrugada do dia 16 de agosto, o Aníbal Benévolo navegava próximo da divisa dos estados da Bahia e do Sergipe, quando dois torpedos o atingiram, um deles alcançou a sua popa e um a casa de máquinas, fazendo a nave afundar em apenas dois minutos e levou a vida de 150 ocupantes do navio. Por estarem dormindo em suas cabines, nenhum dos 83 passageiros e quase nenhum tripulante sobreviveu. Apenas 4 sobreviventes foram reportados.

Harro Schacht

Harro Schacht

A reação da população foi fortíssima, demonstrando a indignação que possuíam, saíram as ruas e exigiram uma punição aos que haviam cometido aquelas atrocidades. Vários comércios de cidadãos do eixo ou seus descendentes foram destruídos.

Finalmente, no dia 22 de agosto de 1942, o governo brasileiro declarou guerra contra a Alemanha e a Itália, participando do esforço de guerra aliado, enviando pilotos e soldados para a Europa.

O U 507 não teve vida útil muito longa após o ataque já que, no mês de janeiro de 1943, foi afundado no litoral brasileiro, próximo à costa do estado do Ceará, após sofrer um ataque com cargas de profundidade provenientes de uma aeronave americana que estava baseada no litoral brasileiro.

Até a próxima!!

Veja também: O afundamento do navio Araraquara

Naufrágios de navios brasileiros na Segunda Guerra Mundial

E se a Alemanha tivesse vencido a Segunda Guerra Mundial??

Fontes: Itagiba-1942, Naufrágios do Brasil, UOL, Brasil Mergulho, Guia do Estudante